Otherworld Ensemble
Heikki Koskinen•Musiikin yhteisjohtaja, tenorinokkahuilu, e-trumpetti, huilut, kantele
Mikko Innanen•baritoni, allto, sopraano sax, puhaltimet, huilut, perkussiot Rent Romus•Musiikin johtaja, altto sax, kantele, huilut, kellot
Teppo Hauta-aho•basso, perkussiot Olavi Louhivuori•rummut, percussiot
Guest Performers: Simo Laihone•rummut, percussiot Ville Rauhala•basso Tane Kannisto•tenorin saxophone
Otherworld performing at Malmitalo Helsinki Finland (left to right Heikki Mike Koskinen, Teppo Hauta-aho, Rent Romus, Mikko Inanen) photo by Joppe Auersalo
Otherworld Ensemble on yhteisprojekti, jonka juontajina ovat Heikki “Mike” Koskinen ja Rent Romus. Se tutkailee arktisen diasporan inspiroimaa jazzia ja improvisoitua musiikkia, jonka esittämisessä ovat ytimenä useat Suomen luovan musiikin huippusoittajat. Sävellysten synty juontaa niihin aikoihin, jolloin Romus palasi lahtialueelle Tanskan kiertueelta 90 luvulla. Tällöin hän alkoi intensiivisen tutkimustyön omiin suomalaisiin juuriinsa. Hän on kolmannen polven amerikkalais-suomalainen ja on viimeiset 14 vuotta paneutunut tutkimaan perhehistoriaansa valokuvien ja tarinoiden kautta, sekä Suomen rikasta kulttuurihistoriaa ja musiikkia. “The Other World” teemat ovat syntyneet hänen oman alitajuntansa syvänteistä löytyneiden suomalaisten tuntemusten pohjalta, joita hän on tulkinnut monesta eri näkökulmasta vapaan improvisaation ja “postmodernin” jazz’in kautta. Vuonna 2016 suomalainen muusikko ja säveltäjä Heikki “Mike” Koskinen liittyi Romus’in mukaan luomaan Otherworld projektin repertuaaria. Otherworld musiikin kokonaisuus muodostuu sarjasta sävellettyjä kappaleita, joita sitovat improvisoidut välisoitot, ja joiden inspiraatiolähteinä ovat Kalevala-aiheiset teemat, pohjoisten alueiden kansanlaulut ja animistiset elementit. Sovituksien instrumentaatiossa käytetään ihmisääntä, bassoa, saksofoneja, trumpettia ja perkussioita, sekä traditionaalisia instrumenttejä, kuten kanteletta, kelloja, ja erilaisia käsintehdtyjä puhallinsoittimia. Musiikki kumpuaa näistä temaattisista elementeistä sulauttaen niitä rakenteellisesti yhteen ja viitaten abstraktisesti pohjoisen kultturin komponentteihin.
 
Press Quotes
"John Tchicai's "Afrodisiaca" (1969) was the one that came to my mind after listening to this work. This work is a landmark, a searching passage point of music but a departure that updates the creation of music." - A Challenge To Fate, Tokyo Japan

"Modernin shamanistinen rytmi yhdistyi saumattomasti tunnelmiltaan erittäin syvälle sukeltaviin saksofoni- ja trumpettiosuuksiin, joissa Heikin upean puhtaiden äänten kontrastina soivat Rentin ja Tanen fonit välillä hyvinkin repivästi." - Jyrki Kallio, Rytmimusiikkia

"The band, together with Heikki Koskinen, Mikko Innanen, Teppo Hauta-aho and Olavi Louhivuori created fine textures and complex grooves which swung despite their complexity."- Jan-Erik Holmberg, HBL

"Simo Laihosen liityttyä seuraan vaihdettiin kiihkeätempoiseen free bopiin Romuksen puhaltaessa tiheää coltranemaista "äänimassaa" ja Koskisen ihastuttaessa ikään kuin normitrumpetin ja sopraanon välimaastossa soineella sähkötrumpetilla." - Jussi Niemi, Tampere Aamulehti

Performances
21 Toukokuu 2017 - Malmitalo, Helsinki
23 Toukokuu 2017 - Helsinki Jazz ry - jaZZanti @ Ravintola Laulumiehet, Helsinki
27 Toukokuu 2017 - Kerava Jazz Festivaali Kerava-sali, Kerava
31 Toukokuu 2017 - Kulttuuritalo Telakka, Tampere


Photo Gallery
Malmitalo Helsinki Finland May 21, 2017 photography by Joppe Auersalo


Telakka Tampere Finland May 31, 2017 photography by Jyrki Kallio
Heikki "Mike" Koskinen photo by Jyrki Kallio at Telkka Tampere Finland 2017
Simo Laihonen & Rent Romus photo by Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Heikki Mike Koskinen & Teppo Hauta-aho photo by Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Rent Romus photo by Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Tane Kanniston photo by Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Ville Rauhalan photoby Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Rent Romus photo by Jyrki-Kallio Telakka Tampere 2017 Teppo Hauta aho photoby Jyrki-Kallio Telkka Tampere 2017Simo Laihonen photo by Jyrki-Kallio Telkka Tampere 2017
JazzAnti Helsinki Finland May 23 2017 photography by Ari-Heikki Vikman




About the Musicians
Rent Romus on kolmannen polven suomalais-amerikkalainen, syntynyt Michiganissa ja asuu nykyään San Franciscon lahtialueella. Romus on saksofonisti, multi-instrumentalisti, säveltäjä, yhtyejohtaja, musiikin tuottaja, ja osallistuu aktiivisesti lahtialueiden suomalais- ja musiikkiyhteisöjen toimintaan. San Francisco Weekly on kuvaillut Romus’in soittoa “hurjaksi” ja jazzkriitikko Frank Rubolino on kutsunut häntä keskeiseksi hahmoksi USA’n länsirannikon luovan musiikiin piirissä. Hänen alkuaikojen, mm. Stan Getzin kanssa tehtyjen, opintojensa jälkeen hänen kiinostuksensa on vienyt kohti vapaamuotoisempia artisteja, kuten Sun Ra, Albert Ayler, Arthur Blythe, Derek Bailey and Merzbow. Hänen yhtyeitään ovat: “Lords of Outland”, “the Life’s Blood Ensemble, “Bloom Project” pianisti Thollem McDonas’in kanssa ja hän johtaa kollektiivista improvisaatiota soittavaa “The Ruminations” yhtyettä. Rent Romus on levyttänyt 37 albumia, sekä yhtyejohtana että muusikkona, ja niissä on lähestytty improvisaatioita ja sävellyksiä monesta eri näkökulmasta. Hän on soittokumppaneitaan ovat olleet mm. Chico Freeman, John Tchicai, Vinny Golia, Stefan Pasborg, James Zitro, Heikki "Mike" Koskinen, ja Jon Birdsong.

Yhtyeen toinen johtaja
Heikki "Mike" Koskinen on ollut tärkeä muusikko tämän projektin toteuttamisessa. Hänen Suomen kulttuurihistorian tuntemuksensa ja laaja esiintymiskokemuksensa tekivät mahdolliseksi toteuttaa projektin viimeistelyvaiheessa, ja hän auttoi mm. käännöstyössä, Kalevalan taustan selvittämisessä, sekä musiikillisena konsultanttina. Koskinen on toiminut aktiivisesti lahtialueen jazz- ja suomalaisyhteisöissä jo monet vuodet. Hän aloitti muusikonuransa Suomessa 70 luvulla ja valittiin mm. Suomen ykkösjazztrumpetistiksi Rytmin äänestyksissä 70 luvulla ja levytti vieläkin ajankohtaisen levynsä “Sunwebs” Love Records’ille. Suomessa hän soitti ja levytti mm. Edward Vesalan, Heikki Sarmannon, Paroni Paakkunaisen, Eero Koivistoisen ja Pekka Pöyryn kanssa. Hän opiskeli Bostonissa Berklee College of Music’issa ja muutti sen jälkeen San Franciscoon vuonna 1977, jossa hän on toiminut muusikkona ja musiikinopettajana. Koskinen on saanut useita suomalaisia apurahoja ja soittanut lukuisilla suomalaisilla levytyksillä. Hänen omissa lahtialueen yhtyeissä ovat soittaneet mm. Hadley Caliman, Steve Heckman, Mark Levine, Joe Bonner, Bennie Green, Larry Hancock, Michael Spiro ja Rent Romus. Suomessa Koskinen on viime vuosina soittanut mm. Kellari Triossa, Mikko Innasen ja Teppo Hauta-ahon kanssa.

Teppo Hauta-aho on suomalaisen jazzin veteraani, joka on on edelleen tiiviisti mukana free jazzin ja klassillisen musiikin parissa. Hauta-ahon musisointi alkoi Suomessa 1960 luvulla, ja hänen maineensa taitavana jazz basistina alkoi levitä myös Suomen ulkopuolelle. Tuohi-kvartetti yhtye, jossa Hauta-aho soitti, voitti EBU’n jazzyhtyekilpailun Montreaux’ssä vuonna 1971 ja yhtye matkasi esiintymään myös Newportin Jazzfestivaalille. Hauta-ahon oma yhtye, Kalmiston Klangi, oli pioneeri suomalaisen free jazzin maailmassa ja 1970-luvulla Hauta-aho oli jo levyttänyt mm. Edward Vesalan ja Junnu Aaltosen kanssa. Säveltäminen on aina ollut tärkeä osa Hauta-ahon musiikkia. Monet eri basso ja orkesteriteokset syntyivät 1980-luvun alussa, mutta vuosikymmenen lopulla hän alkoi työskennellä aktiivisemmin jazzin parissa. Suomessa Hauta-aho on levyttänyt mm. trumpetisti- säveltäjä Jarmo Sermilän kanssa ja Quintet Modern’in kautta hän loi yhteyksiä saksalaisiin freejazz muusikoihin. Hauta-aho ja saksofonisti Harri Sjöström soittivat myöhemmin Cecil Taylorin, vapaan jazzin jättiläisen, eurooppalaisessa yhtyeessä. Suomessa tämä yhtye esiintyi Tampereen Jazz Happeningissä vuonna 1998. Hauta- aho on soittanut myös saksalaisen pianisti Alexander von Schlippenbachin ja brittiläisen saksofonisti Evan Parkerin kanssa. Hauta-aho on vapaan jazzin maailman luokan luotetttava basisti, joka on esiintynyt Anthony Braxtonin kanssa vuonna 1989 ja 2006, pianisti Marilyn Crispellin ja rumpali Olavi Louhivuoren kanssa, ja Raahen Rantajatsit festivaalilla 2005. Viime vuosina Hauta-ahon tärkeimpiä kotimaisia kokoonpanoja ovat olleet Trio Nueva Finlandia, Paroni Paakkunaisen ja Eero Ojasen kanssa, Sound Kitchen, Jari Hongiston ja tanskalaisen kitaristin Hasse Poulsenin kanssa, Kalle Kaliman K18, Olavi Trio, sekä Kellari Trio, Mikko Innasen ja Mike Koskisen kanssa, ja tuorein projekti, Otherworld Finland, Rent Romus’in ja Mike Koskisen kanssa. Säveltäjä-laulaja Carita Holmströmin kanssa Hauta-aho on esiintynyt duona 1970-luvulta lähtien. Mittavan jazzuran lisäksi Hauta-aholla on kunnioitettava ansioluettelo klassisen musiikin puolella. Säveltämisen lisäksi hän on soittanut mm. Suomen Kansallisoopperan orkesterissa ja hän on toiminut Jazz @ Opera Festivaalin taiteellisena johtajana. Hauta-ahon sävellystä “Kadenza” soitetaan bassokilpailujen vakio-ohjelmistossa ympäri maailmaa.

Mikko Innanen on syntynyt v. 1978 Lapinjärvellä ja asuu nykyään Helsingissä. Hän alkoi soittaa alttosaksofonia kymmenvuotiaana muutettuaan perheensä kanssa läheiseen Loviisaan. Hänen ensimmäinen saksofoniopettajansa oli Bengt Ingelin ja muita tärkeitä opettajia olivat Jukka Perko, Tomas Franck, Sonny Heinilä, Anders Jormin ja Raoul Björkenheim. Innanen suoritti musiikin maisterin tutkinnon vuonna 2003 Sibelius-Akatemiassa, Helsingissä, ja vietti vuoden (1998–1999) vaihto- oppilaana Kööpenhaminassa, Tanskassa, rytmimusiikin konservatoriossa. Marraskuussa 2008 hän sai Suomen Jazzliiton Yrjö-palkinnon vuoden suomalaisena jazzmuusikkona. Valtion taidetoimikunta myönsi hänelle kolmivuotisen apurahan taiteelliseen työhön 2009. Hän oli ehdolla Pohjoismaiden neuvoston musiikkipalkinnon saajaksi vuonna 2011. Innanen pääsi ensimmäisen kerran DownBeat lehden kiriitikkoäänestykseen elokuussa 2014. Mikko Innanen on ollut mukana yli 25’ssä levytyksessä yhtyejohtajana ja yli 20’ssä rivimiehenä. Hänen viimeisimpiä levytyksiään ovat Mikko Innanen/William Parker/Andrew Cyrille - Song For a New Decade; Innanen/Pesonen/Kallio - Beginnings; Wadada Leo Smith and TUMO - Occupy The World; The Curators - Thank You; Mikko Innanen and Innkvisitio - Clustrophy; Delirium - Green Side Up; Gourmet - Cosmopolitan Sideshow; Kalle Kalima and K-18 - Buñuel de Jour; Stefan Pasborg - Free Moby Dick; Kellari Trio; ja The Otherworld Ensemble - Live at Malmitalo.

Olavi Louhivuori syntyi musiikkilliseen perheeseen Jyväskylässä, Keski-Suomessa, jossa hän kasvoi musiikin ja muusikoiden ympäröimänä. Hänen isänsä on Jyväskylän yliopiston musiikkiosaston professori ja äitinsä viulisti ja musiikinopettaja. Kaikki seitsemän Louhivuoren perheenjäsentä soittavat jotain instrumenttia. Olavi alkoi opiskella viulua 4-vuotiaana, mutta vaihtoi selloon ja pianoon 8-vuotiaana. Hän aloitti rumpujen soiton 9-vuotiaana peruskoulun musiikkiluokalla. Vuonna 1998 Olavi alkoi opiskelun Jyväskylän konservatoriossa, jossa hän oli kolme vuotta. Hän aloitti soittamisen useissa eri jazzyhtyeissä, mm. Joona Toivanen Triossa ja Jyväskylän Junior Big Band’issä. Paikallisessa Jazz Baarissa hänellä oli mahdollisuus jammailla kotimaisten ja kansainvälisten muusikoiden, kuten mm. Jukka Perkon ja Indgrid Jensenin kanssa. Joona Toivanen Trio avasi jamit joka tiistai-iltana kolmen vuoden ajan. Vuonna 2002 Olavi muutti Helsinkiin aloittamaan opintonsa Sibelius- Akatemiassa, jossa hän opiskeli Jukkis Uotilan johdolla. Ei kestänyt kauan ennen kuin Olavi alkoi soittaa täyspäiväisesti sekä Suomessa että kansainvälisesti. Olavi voitti ‘Young Nordic Jazz Groups’ kilpailun kolme kertaa (Joona Toivanen Trio 2000, Ilmiliekki Quartet 2002 ja Sun Trio 2006), ja nämä toivat hänelle lukuisia esitymistarjouksia ympäri maailmaa, mm. kiertueita Yhdysvalloissa, Australiassa, Aasiassa ja Euroopassa. Viime vuosina Olavi on kiertänyt maailmaa Tomasz Stanko Quintetin rumpalina. Lisäksi Louhivuori on esiintynyt kansainvälisesti arvostettujen taiteilijoiden, kuten Lee Konitz’n, Anthony Braxton’in, Marilyn Crispell’in ja Susanne Abbuehl’in kanssa. Hän on soittanut myös Suomen UMO Jazz orkesterin ja Piirpauken kanssa. Vuonna 2017 hän soitti Otherworld Finland projektissa Keravan Jazzfestivaalilla Otherworld Ensemblen kanssa.